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Le blog nutrition de Karen Vago

Santé, St Valentin, et chocolat

Karen

Le jour de la Saint Valentin est étroitement lié au chocolat depuis  quelques années maintenant. Tous deux ont quelque chose en commun: le cœur . La Saint Valentin est traditionnellement la fête des amoureux et de l'amour mais c'est aussi la fête de l'amitié. Des fleurs, des cartes et des...chocolats sont souvent le signe que d'une façon ou d'une autre le cœur y est.

Offrir du chocolat un jour comme celui-ci, a plus de signification que vous ne pensez.

Parlons cacao plutôt que chocolat

Je vais utiliser le mot cacao plutôt que chocolat pour décrire les bienfaits de cette nourriture des dieux. C'est en effet le produit brut, la poudre de graines de cacao, qui est un aliment vénéré depuis des siècles. Tout ce que vous trouvez sur le marché et qui a comme ingrédient le cacao a peu de chances d'être vraiment bénéfique pour votre santé à cause des nombreux autres ingrédients qui le composent. Lisez attentivement les étiquettes.

Nourriture des dieux

Le cacao est originaire de l'Amérique centrale et à l'époque des anciennes civilisations mayas et aztèques, il est considéré  comme un médicament à réserver aux prêtres, aux soldats et aux fortunés. Les fèves de la cabosse qui pousse à même le tronc du cacaoyer, donnaient vigueur et force et augmentaient la résistance de ceux qui en consommaient.

A l'époque, le cacao était préparé sous la forme d'une boisson amère et mousseuse. On y ajoutait des épices et du piment. Plutôt qu'une boisson plaisir, le cacao était un remède.

Ensuite le conquistador Fernando Cortés est arrivé et reparti, remplissant les cales de ses bateaux avec des fèves de cacao.

Le vieux monde découvre cette boisson et la fait sienne. L'art d'accommoder le cacao n'a cessé de se développer depuis.

Quoi de bon dans le cacao?

Pendant longtemps encore en Europe, le cacao est utilisé pour ses qualités médicinales. A partir du moment où on en a fait une confiserie en ajoutant du sucre, ses qualités se perdent dans la mémoire des livres médicinaux.

Aujourd'hui la science a largement étudié les composants du cacao et on comprend maintenant l'engouement à l'origine de son utilisation chez les peuples précolombiens.

D'après certains auteurs, il est l'aliment le plus riche en antioxydants au monde. Il en contient 15 fois plus que les myrtilles, 30 fois plus que le thé vert et 20 fois plus que le vin rouge. Il est aussi très riche en minéraux: magnésium, cuivre, manganèse, fer, zinc et silice.

Le magnésium est un minéral essentiel pour le bon fonctionnement du cœur. D'après le docteur Carolyn Dean, spécialiste du magnésium, celui-ci peut diminuer le risque de maladie cardiaque.

Plusieurs substances chimiques naturelles donnent au cacao son pouvoir de nous apporter un sentiment de bien-être et de bonheur. L'anandamide est appelé la molécule de la félicité. La phénylethylamine est la molécule de l'amour.

Vous comprenez maintenant pourquoi à la saint Valentin...

Mais dans le domaine du cœur, ce n'est pas tout. Car le cœur physique - le muscle - bénéficie aussi du chocolat. La théobromine est un relaxant des muscles lisses et elle dilate les vaisseaux sanguins. Les flavonoïdes, sous toutes leurs différentes formes dans le cacao, protègent les vaisseaux sanguins et la santé cardiovasculaire.

Et si on en mangeait

Pour bénéficier au maximum des bienfaits du chocolat, certains recommandent de le consommer cru. Les fèves de cacao (qui sont en fait des graines oléagineuses) sont chauffées à moins de 42° pour en conserver toutes les enzymes, ces étincelles de vie qui font vivre nos cellules.

Depuis quelques mois, je me mets au chocolat cru sous différentes formes, tablettes et cacao en poudre pour le moment et j'aime beaucoup. C'est différent, plus subtil je trouve. J'aime aussi l'idée que je mange un aliment vivant dont les nutriments et enzymes ont été préservés.

Je viens aussi de découvrir que certains chocolats et cacao crus sont issus de fèves sauvages! Je sens que je vais bientôt me laisser tenter.

Le cacao dans tous ses états

La poudre de cacao classique  que vous trouvez dans votre supermarché a été transformée par différentes techniques pour les besoins de l'industrie. Le cacao est torréfié et parfois "alcalinisé" pour en neutraliser les acides.

Après  ces traitements, le cacao en poudre perd une partie de ses qualités nutritionnelles et médicinales bénéfiques pour la santé.

Il perd aussi en qualités organoleptiques, c'est à dire la façon dont vos sens du goût et de l'odorat vont percevoir et apprécier le chocolat.

Mettez-vous au chocolat cru

J'ai découvert récemment des tablettes de chocolat cru fabriquées par Frédéric Marr. J'ai été séduite par cette nouvelle expérience gustative qui vous transporte des centaines d'années en arrière.

En effet, le cacao qu'il utilise est travaillé de la même manière qu'il l'était du temps des mayas. Les fèves sont simplement séchées et broyées à la meule de pierre pour conserver tous les extraordinaires principes actifs du cacao cru.

Une autre caractéristique des fèves de cacao qu'utilise Frédéric Marr, est qu'elles sont semi-sauvages et poussent à 800m d'altitude. Cela leur donne des saveurs propres au terroir et aux conditions particulières dans lesquelles elles grandissent.

Sur le site rrraw.fr vous trouverez des tablettes de chocolat cru aux framboises, aux épices, à la noix de coco, au thé Darjeeling, au miel et pollen, à la réglisse, des cubes qui fondent dans la bouche, et d'autres choses encore. Bientôt vous y trouverez du cacao en poudre et du chocolat à utiliser dans vos préparations culinaires.

Je viens d'avoir une très sympathique conversation avec lui au téléphone et pour vous, pour fêter la Saint Valentin (et tous les jours de l'année si vous voulez), vous pouvez commander ses créations chocolatières avec une remise de 10% en entrant le code Karen à l'étape de commande.

Osez une nouvelle expérience : rrrugissez de plaisir avec  le chocolat cru de Frédéric Marr!